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抑鬱症問答 (一) : 抑鬱症的成因 -「心連心:愛社區」系列

葉顏瑋茵博士

根據美國疾控中心近期公報有關2020年的數據顯示,在美國大概有18.4%的成年人一生之中曾經有嚴重的抑鬱症,而婦女得抑鬱症的比率較男性的高。自2020年至今,由於疫情的影響,相信目前患抑鬱症的人數已超過這個百分比了。

為什麼會得抑鬱症?抑鬱症會遺傳的嗎?

抑鬱症與其他精神障礙相似,成因還沒法完全確定。一個人患上抑鬱症的原因,可以涉及多種因素,主要有生理上的差異、大腦化學的變化、激素的變化、遺傳、際遇和生活上的壓力等。這些因素都可能是導致人患上抑鬱症的原因。

按目前的研究所知,神經傳遞質(Neurotransmitters ), 是大腦中的化學物質,這些化學物質在大腦中失去平衡的時候,可能就會造成抑鬱的症狀;激素的變化也可能造成身體的不平衡,比如婦女在分娩之後可能會出現嚴重的抑鬱症,或是由於甲狀腺的問題也會影響到身體、情緒的不穩;在遺傳上,若有血緣、親屬患上抑鬱症,個人得抑鬱症的患病率會提高;過度的生活壓力、重大的打擊和創傷也是抑鬱症的誘因,如親人去世、離婚、失戀、失業、財務問題、身體疾病等等。患者大部分有消極的思想,心中充滿了強烈的無助感、無能感,心靈長期在灰暗痛苦的掙扎當中。

此外,在人生階段的過渡時期遇上了很大的困難,就如升大學前功課壓力過大、進入大學之後的適應期、婦女產後、更年期、​​空巢期;面對家中的長期精神病患、或個人的長期創傷,如童年的心靈創傷、被性侵犯、遭長期家暴等等,這些都有可能誘發嚴重抑鬱症。另一種情況是多重精神病患,比如一個人過去受到創傷,創傷後的壓力症(PTSD)沒有完全復原,這個時候若加上更複雜的情況和困難,就會有產生抑鬱症的可能性。酗酒、吸毒人士習慣的背後可能也是抑鬱症的驅使,而不良的生活習慣又讓他們生活更加艱難、情緒更加沮喪,是一個惡性循環。

遺傳是患者得抑鬱症其中很有可能的一個因素,大概來說,如果家屬有抑鬱症的情況,五分之一的人會同樣患病。 「同卵雙胞胎」實驗研究表明:雙胞胎其中一個人有抑鬱症的話,另外一個人得抑鬱症的比率是46%。可見遺傳雖不一定構成關鍵性原因,卻確實會對抑鬱症產生重要的影響。

*此文章内容節錄自《聽見》基督教有聲出版社與葉顏瑋茵博士的專訪


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